Pilegrim - gleden ved å gå langt

Å gå Pilegrimsleden er en aktivitet som stadig blir mer populært. Mange kjenner til pilegrimsledene til Santiago de Compostela i Spania, der byen har blitt et turistmål hvor det ankommer over 200.000 pilegrimer hvert år. Men Pilegrimsleden i Norge er et vel så godt alternativ for alle som setter pris på norsk natur og kultur.

En stadig større interesse for pilegrimsvandring, gjør at den norske Pilegrimsleden også blir mer populær i utlandet, og særlig i Nederland og i Tyskland.
 – En som har prøvd å gå både i Spania og i Norge er nederlandske Ria Warmerdam. I 2013 gikk Ria den 643 kilometer lange Gudbrandsdalsleden, en vandring som resulterte i guideboken "Wandelgids Het Olavspad".
Hun mener at Gudbrandsdalsleden var fantastisk godt tilrettelagt, at det er høy kvalitet både på overnattinger og mattilbudet som finnes underveis, og at standarden og merkingen av leden er svært god.
– Jeg kan godt forstå at det er en økning av nederlandske vandrere i Norge, sier Ria. – Norge er svært populært i Nederland. Interessen for norsk natur er stor, og Nordic Noir-bølgen av TV-serier og krimbøker har også bidratt til å skape en interesse for Norge og Skandinavia.

Rita Warmedam, erfaren pilegrimsvandrer og forfatter av tysk og nederlandsk guidebok om Pilegrimsleden. Foto: Gunn Merete Roll

GIKK ALENE TIL SANTIAGO DE COMPOSTELA
Vandrelysten til Ria begynte allerede for 20 år siden da hun bestemte seg for å gå til Santiago de Compostela.
Hun startet fra dørstokken hjemme i Amsterdam. Fire måneder senere ankom hun målet,- pilegrimsbyen Santiago de Compostela nordvest i Spania. Hun hadde da gått 2500 km tvers gjennom Europa, og selv om venner kom og vandret sammen med henne i perioder, gikk hun mesteparten av tiden alene.
– Flere har spurt meg hva jeg følte da jeg omsider kom fram, og jeg tror det sterkeste var følelsen av å mestre og stolthet over å ha klart det, sier Ria, som kan fortelle at de fleste bekymringene forsvant etter en ukes tid på veien.
– Før jeg dro var jeg redd for mange ting. Ville jeg finne steder å overnatte, hvor kunne jeg kjøpe mat, hadde jeg med meg det jeg trengte, hadde jeg pakket for mye eller for lite? Jeg tenkte på om jeg ville finne veien, og om jeg i det hele tatt var i stand til å gå så langt.

Du lider mer av frykten for lidelsen (enn du gjør av selve lidelsen).

PILEGRIMER BLIR MØTT MED RESPEKT
Som enslig kvinne på tur bekymrer man seg i tillegg for sikkerheten, det hindrer nok mange i å legge ut på en lang vandring alene, men etterhvert som kilometerene ble tilbakelagt, kom også tryggheten, forteller Ria.
– I Nederland har vi et utrykk som på engelsk kan oversettes til "You suffer most from the fear of suffering"*
Min opplevelse er at man blir møtt med respekt og omtanke når man går pilegrim. Mange hilser og spør hvor langt man har gått, og byr på både mat og drikke.
Ikke minst har hun satt pris på å snakke med folk på steder hun har overnattet, og å få høre historien til stedet og folkene som har bodd der.
– Om noen hadde sagt til meg før jeg dro at jeg kom til å banke på fremmede dører og spørre om å få ligge på låven, ville jeg ha ledd godt. Men er det noe jeg har erfart underveis, så er det å løse ting etterhvert som det har dukket opp, og ikke være redd for å spørre.

REIS LETT
Ria har valgt å ikke ta med telt og sovepose, og stoler på at hun finner overnattingssteder underveis. På Gudbrandsdalsleden finnes det mange muligheter for overnatting, forteller hun, men det var litt færre muligheter på årets pilegrimstur som ble lagt til St. Olavsleden pilegrimsleden i Sverige.
Til årets tur på St. Olavsleden forberedte hun seg godt og hadde oversikt over mulighetene for overnatting og proviantering. Sekken pakkes med omhu, for er det noe hun har lært på turene sine, så er det at å bære tungt ikke er særlig lurt når du skal tilbakelegge hundrevis av kilometer til fots.
– Sekken min veier rundt elleve kilo. Det passer for meg, og vil jeg vil på det sterkeste anbefale at man ikke bærer så mye mer enn det. Om sekken kjennes grei ut når man tester den hjemme, vil det fortone seg ganske annerledes når man har gått de første milene, ler hun.
Da sier det seg selv at man må tenke seg godt om før man putter nedi alt det man tenker at kan være kjekt å ha, og legger igjen det meste av det man tror man ikke kan klare seg uten.
 

Et godt tips er å legge frem alt du skal ha med på turen, og å prøvepakke flere ganger, sier den erfarne vandreren Ria Warmerdam. Foto: Eskil Roll, rollphoto.no

EN LANGSOM VANDRER
Ria mener at en fart på rundt 3-4 kilometer i timen er helt perfekt. Da klarer man å gå ganske mange timer hver dag, og får samtidig tid til å observere skiftinger i natur og landskap.
– Jeg starter dagen med en skikkelig frokost, og går vanligvis fra i nitiden til rundt fem på ettermiddagen. Det
blir litt som en arbeidsdag, og det er en rytme de fleste er vant til.
Det er alltid like godt å komme frem til overnattingsstedet, og neste dag er like godt å starte vandringen igjen.

ENKLE GLEDER
De enkle tingene, som å få tatt av seg skoene, få vasket seg og spise et godt måltid, er det som betyr noe når man vandrer. Bekymringer man måtte ha før man dro, forsvinner underveis, og livet får en rytme og et tempo som Ria mener er bra for oss.
– Vi mennesker er designet for å gå, det er den naturlige måten for oss å bevege seg på, forteller den eventyrlystne vandreren, som kan røpe at hun når hun kommer hjem til Amsterdam skal hun sette seg ned for å skrive en ny guidebok. Denne gangen med basis i opplevelsene hun har hatt på årets vandring på St.Olavsleden.

På pilegrimsgården Budsjord serveres frokost i historiske omgivelser. Foto: Eskil Roll, rollphoto.no

Tips!

  • Gudbrandsdalsleden har mange overnattingsmuligheter underveis noe som gjør at du selv kan bestemme lengden på etappene. Det finnes flere enkle, og rimelig overnattingsmuligheter som er reservert for pilegrimer. Vær klar over at om du velger disse pilegrimsherbergene må du være åpen for å dele rom med eventuelle andre pilegrimer som kommer dit.
  • Mange steder kan du selv velge om du vil ha enkle overnattinger og selvhushold, eller om du vil ha egne rom og maten servert.
Se turforslag